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芯片业低迷重创韩国供应商

2020-11-18

在首尔南郊的Seokwang Hi ch工厂,为半导体设备零部件的生产线有一半闲置着。

该公司一年前贷款10亿韩元(合86万美元),用于扩建生产设施,以满足日益增长的订单需求。但内存芯片持续两年的繁荣已经不再;价格从去年底开始下跌。

随着今年以来销售额减半,Seokwang Hi Tech如今已经难以偿还贷款利息,不得不裁员30%。

该公司总裁Lee Do-won表示:“人们说下半年可能会复苏,但我还没有看到任何迹象。”他预计全年销售额将减半,至大约10亿韩元。

Lee Do-won说:“我不确定我们公司能够在这场低迷中坚持多久。如果在明年年底前情况没有好转,我可能不得不认真考虑关掉工厂了。”

Seokwang并非个例。韩国的许多小型电子公司受到内存芯片行业周期性低迷的严重打击,全球经济放缓、美中贸易战以及中国电信设备公司(Huawei)遭受美国出口管制等因素都加剧了芯片业的低迷。华为是该行业的大客户。

由于不确定性日益增加,电子(Samsung Electronics)和SK海力士(SK Hynix)等大客户减少了产能,这使供应链中的危机感日益加剧。

它们的困境表明科技行业低迷比许多人认为的更为糟糕,全球政治形势使得芯片周期的复苏出现延迟,而且价格下跌之大超出预期。

SK证券(SK Securies)分析师金永佑(Kim Young-woo)表示:“贸易战和华为事件了供需,使得整体芯片库存增加。”

分析师表示,库存增加将导致下半年供应商面临更大的价格压力。数据公司IHS Markit预计,今年该行业将出现十年来最严重的衰退,预计今年全球微芯片行业的销售额将下降7.4%,至4462亿美元。市场研究机构IC Insights预计,鉴于今年市场状况不佳,大多数芯片制造商将对明年的资本支出“非常保守”。

摩根士丹利(Morgan Stanley)在最近的一份报告中表示:“人们之前预计下半年需求会复苏,这种预期实现的可能性越来越小;生产商库存在第三季度创下历史新高。”

美国对华为的打击抑制了芯片需求,因此库存高企依然是供应商担忧的一大问题。华为是韩国科技行业最大的客户之一,每年购买约80万亿韩元的半导体元件。

分析师估计,韩国最大的两家内存芯片制造商三星电子和SK海力士约5%至15%的销售额来自华为。

集邦咨询半导体研究中心(eXchange)发布的一份报告称,“美中贸易战升温可能会导致今年下半年需求快速冻结”。该公司关注动态随机存取(DRAM)和NAND芯片市场,前者帮助设备执行多个任务,后者提供长期数据存储。

集邦咨询补充说:“就2019年来说,人们担心供应商将面临下调价格的长期压力。”

不断加剧的价格压力令QS TAG等科技初创公司感到头疼——QS TAG为一家美国半导体制造商提供设备。该公司总裁Lee Dong-hoon表示:“我们的客户在他们紧缩开支之际要求大幅降价。但我们的利润率已经非常低了,所以我不确定如何应对。”

由于韩国制造商高度融入全球价值链,科技行业低迷和贸易战正在影响韩国的经济表现。韩国经济在第一季度意外收缩,对生产设施的私人投资同比下降近20%。因担心经济恶化,韩国总统文在寅(Moon Jae-in)于上周五撤换了几名高级经济顾问。

惠誉评级(Fitch Ratings)最近将其对韩国经济的增长率预测大幅下调至2%,因为该国最主要的出口产品之一内存芯片的价格在今年内不太可能出现复苏。

对小型供应商来说,要应对不断积聚的外部不利因素,他们可以选择的办法并不多。尽管本币疲软可能对出口商有所帮助,但企业表示,外汇收益不足以抵消不断加剧的价格压力。目前,韩元兑美元汇率徘徊在2017年初以来的最低点附近。

IDF的负责人Choi Won-chang表示:“实际上,我们最担忧的就是汇率,因为我们必须以美元购买半导体相关材料。”IDF是一家零件制造商,出口大约占到其30%的销售额。

“但我们的客户以韩元走弱为由要求降价,进一步挤压了我们的利润率。”

Choi Won-chang在去年9月未雨绸缪地向银行贷款,以确保有足够的运营资金,因为他预计中美之间的贸易战将在未来几年持续,使商业环境更加不利。

他补充说:“情况可能会恶化,但我们这样的小公司除了节约成本以维持生存以外,能做的事情并不多。”

原文标题:芯片业低迷重创韩国供应商

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